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Garde forestier du parc national

Entretien avec Thorsten Köster

Le garde forestier dans le parc national de la mer des Wadden de Hambourg

Les parcs nationaux sans gardes forestiers sont impensables. Ils sont sur place, connaissent parfaitement le terrain, sont des artisans, des scientifiques, des photographes, des protecteurs d'espèces, des postes de premiers secours, des pédagogues, des gardes-chasse, des animateurs pour enfants, des guides et les premiers interlocuteurs des touristes et des autochtones, bref, le visage et la carte de visite du parc. Le premier garde forestier du parc national de la mer des Wadden de Hambourg était d'ailleurs une femme et a exercé pendant 12 ans. Actuellement, Thorsten Köster occupe ce poste.

Thorsten Köster © Klaus Janke, BUKEA Hambourg

Thorsten, pourquoi es-tu devenu garde forestier ?

La nature est devenue ma passion grâce à mon professeur de biologie. Et en tant que garçon de la campagne, j’étais pratiquement toujours dehors et je voulais absolument l’être aussi plus tard au travail. Je pensais que l’horticulture et l’aménagement paysager seraient parfaits. Mais malheureusement, il y en a de moins en moins : au cours des 20 dernières années que j’ai passé là-bas, le profil professionnel s’est tranformé en ‘pavage et construction de canalisations’. Nature incluse ? Zéro. Le poste de garde forestier a donc été une délivrance. Ici, je peux travailler directement pour eux dans la nature et inspirer d’autres personnes à les comprendre et à les préserver.

Visite guidée des marais salants de Neuwerk avec le ranger Thorsten Köster et l'association Jordsand. © Arnold Morascher

À quoi ressemble ta journée de travail ?

En général, à peu près comme ça : Début du service à 8 heures. Et tout de suite, on commence par le plus important : se renseigner sur la météo et les niveaux d’eau. Ensuite, petit briefing avec les collègues de Hambourg et les gens de l’association Jordsand dans la maison du parc national sur Neuwerk. Ensuite, il y a souvent des réparations à faire (par exemple, des panneaux de signalisation et des panneaux d’information défectueux). À partir de midi, des visites guidées sont prévues par groupes selon le programme ou la demande. Quand j’ai le temps, je fais du monitoring : je vérifie qu’il n’y a pas de déchets sur les plages et que les prairies de Neuwerk sont bien pâturées, ce qui est essentiel pour protéger les oiseaux qui nichent dans les prairies. Et en tant qu’enseigne du parc national, tu es constamment interpellé par les habitants de l’île et les visiteurs. De temps en temps, je dois aussi être clair et rappeler les règles de base de comportement dans le parc national. En plus de cela, il y a la paperasserie habituelle et les petites choses dont tu n’es pas à l’abri, même ici sur l’île. Et lorsque tout est planifié étape par étape, la météo et le niveau de l’eau changent et tu peux tout jeter et improviser à nouveau – cela reste donc toujours passionnant, ce qui me plaît beaucoup.

En discussion avec des invités © Klaus Janke

Quelle est pour toi la plus grande différence avec d’autres emplois ?

Le travail de garde forestier est utile de A à Z, surtout en cette période de crise climatique et des espèces : tu fais de la protection de la nature sur le terrain et tu l’expliques aux personnes intéressées. Il ne s’agit pas, comme c’est souvent le cas, d’augmenter le chiffre d’affaires ou les bénéfices pour pouvoir s’offrir encore et toujours plus.

 

Qu’est-ce que tu trouves le plus difficile dans le travail de garde forestier ?

La famille vit sur le continent – je ne vois ma femme et ma fille que tous les 10 jours à cause des gardes. Même après 14 ans de travail en tant que garde forestier, c’est parfois difficile à vivre.

 

Où les choses se sont-elles vraiment compliquées pour vous ?

Il y a quelques années, lors d’une visite guidée de l’ambre dans le Watt en été : l’eau est montée beaucoup plus vite que prévu sur le chemin du retour et le groupe était assez épuisé. Nous n’avancions pas vraiment. Lorsqu’il a fallu traverser un chenal plus profond, nous y sommes parvenus de justesse. Une minute plus tard, il arrivait jusqu’à la taille.

On le voit aussi souvent lors des visites guidées sur l'ambre : Le ver de terre. Chacun d'entre eux filtre 25 kg de watts par an - l'un des plus grands services écosystémiques de la mer des Wadden. © Jan Dube

Quels sont tes meilleurs souvenirs ?

Croyez-le ou non, 3 scènes de crime ont déjà été tournées sur Neuwerk. Dans le dernier ‘Tschill out’ avec Til Schweiger, j’étais figurant en tant que garde forestier.

 

Si tu devais arrêter un jour, quels seraient les trois conseils que tu donnerais à un successeur ?

Lorsque la situation est tendue, sécurisez et observez tout autour, ‘restez cool’ – au sens propre du terme, apportez de la sécurité.

 

Si tu avais le choix, redeviendrais-tu garde forestier aujourd’hui ?

Absolument, et je le ferais directement, sans passer par d’autres professions.

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